Le poil incarné

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Quelques jours après l’ épilation vous voyez apparaître une légère rougeur, un petit bouton, qui en quelques jours gonfle : c’est le signe d’un poil incarné. Tout le monde y a été un jour confronté, et pour cause, les poils incarnés n’épargnent aucun type de peau.

Un poil incarné est un poil qui n’arrive pas à percer la peau et qui “rebique” vers l’intérieur de l’épiderme ou se met à pousser parallèlement à la surface de la peau. Le poil reste ainsi sous la peau et peut engendrer une gêne, des rougeurs, des petits boutons… et même s’infecter. Parfois, s’ils sont laissés ainsi pour compte, les poils incarnés peuvent laisser de petites cicatrices ou des marques disgracieuses sur la peau.

Les poils incarnés reviennent souvent dans certaines zones de la peau, comme la barbe chez l’homme ou le maillot et les aisselles chez la femme. Il s’agit de localisations soumises à de fréquentes épilations ou rasages, ou à des frottements. C’est en effet lors de la phase de repousse du poil, après le rasage ou l’épilation, que celui-ci devient incarné, lorsqu’il n’arrive pas à percer l’épiderme et reste donc incrusté dans la peau.

Des solutions contre les poils incarnés existent, pour s’en libérer mais aussi pour éviter qu’ils ne reviennent.

Poil incarné : les symptômes

Le poil incarné provoque généralement l’apparition des symptômes suivants :

  • un petit bouton rouge enflammé qui gonfle tant que le poil reste à l’intérieur de la peau ;
  • des démangeaisons ;
  • une douleur localisée ;
  • une marque ou une cicatrice, surtout s’il a été gratté ;
  • un abcès ;
  • un risque de plaie ;
  • une hyperpigmentation à l’endroit de la cicatrice ;

Bon à savoir : sur une même zone, le risque que le prochain poil soit incarné est élevé.

Poils incarnés : pourquoi apparaissent-ils ?

Les poils incarnés sont un motif fréquent de consultation“, annonce le Dr Nina Roos. Ceux-ci surviennent quand la courbure du poil se modifie : “le poil pousse de manière entortillée sous la peau“, explique la dermatologue.

Certains facteurs favorisent l’apparition des poils incarnés : 

  • Le type de poils : avoir des poils très frisés ou très fins favorise l’apparition de poils incarnés ;
  • Le type de peau : lorsque la peau est épaisse ou très sèche, les poils ont du mal à percer l’épiderme ;
  • L’épilation : l’épilation à la cire ou à l’épilateur favorise les poils incarnés et d’autant plus si vous vous épilez dans le sens contraire du poil ;
  • Les frictions répétées avec les vêtements principalement : elles ont tendance à épaissir la peau.
  • Le rasage à double ou triple lames (au lieu d’une seule lame), car la première lame va tirer le poil, et la seconde va couper le poil à ras sous la peau. Résultat : le poil coupé sous la peau va s’incarner. Raser à “rebrousse-poil”, c’est à dire dans le sens contraire de la pousse des poils, est une autre mauvaise habitude à éliminer, car le poil peut se rétracter et rentrer à l’intérieur de la peau.
  • Les traumatismes de la peau. Les frottements répétés des vêtements ou sous-vêtements à la surface de la peau tendent à épaissir et/ou assécher la couche cornée. Le poil peut alors avoir du mal à percer l’épiderme. Il dévie alors de son trajet naturel et pousse vers l’intérieur. Une inflammation va alors se manifester.

Poils incarnés : les personnes à risque

Elles sont multiples et variées :

  • Les personnes qui se rasent ou s’épilent (notamment à la cire) ;
  • Les personnes aux poils frisés ;
  • Les personnes à la peau épaisse ;
  • Les hommes à barbe ;
  • Les personnes à la peau foncée (car ils ont souvent des poils plus crépus et des peaux plus épaisses).

Les zones à risque de poils incarnés

Bien qu’ils puissent apparaître sur toutes les parties du corps, les poils incarnés apprécient plus particulièrement se développer dans les régions soumises au rasage et/ou à l’épilation, telles que

Comment s’en débarrasser ?

La première idée qui vient à l’esprit est d’enlever ces poils. “Surtout pas ! Il ne faut pas aller grattouiller la peau avec ses doigts ou une pince à épiler pour faire sortir un petit poil incarné“, prévient le Dr Roos. Vous risquez d’avoir des cicatrices sur le corps, en particulier sur la peau fine des jambes. De plus, “ce n’est pas une solution durable de les enlever, il y aura d’autres poils qui repousseront sous la peau“, ajoute la dermatologue.

Ce qu’il faut faire : désinfecter et mettre un anti-inflammatoire local. Ensuite, “pour améliorer la lésion, vous pouvez ensuite appliquer sur celle-ci :

  • une noisette d’argile verte ou d’argile blanche ;
  • une noisette de dentifrice ;
  • une compresse imbibée d’alcool à 90°”, conseille la spécialiste.

Tremper un gant de toilette dans de l’eau chaude puis l’appliquer à l’endroit où se trouve le poil incarné est également une bonne astuce : la chaleur va permettre aux pores de la peau de se dilater et le poil va ainsi plus facilement remonter en surface.

Après, il faut être un peu patient : “le poil incarné finit par se détruire“, indique le Dr Roos. La seule solution pour régler définitivement ce problème récidivant est l’épilation au laser.

Qui peut enlever les poils incarnés ?

Percer vous-même la peau est très mauvaise idée : seul un médecin ou dermatologue peut faire sortir le poil à l’aide d’une crème anti-pilotique ou d’une aiguille stérilisée.

Poils incarnés : que faire en cas d’infection ?

Quand le poil incarné crée un véritable kyste, il faut consulter“, annonce la dermatologue. Le médecin vous prescrira comme traitement des antibiotiques locaux, voire une antibiothérapie par voie générale.

Si vous avez régulièrement des kystes infectés au niveau de la zone du maillot, à l’aine ou sur le périnée, cela n’est peut-être pas seulement un problème de poils incarnés.

Prenez un avis médical : il pourrait s’agir de la maladie de Verneuil, maladie chronique qui se manifeste par des nodules et des abcès.

Poils incarnés : les complications

Le poil incarné à tendance à s’infecter, surtout si l’on tente de l’extraire à la pince à épiler. Une folliculite (une inflammation du follicule pileux) puis un abcès peuvent apparaître.

Parfois, cette infection évolue en lymphangite ou ganglion et donne de la fièvre. Il faut dans ce cas consulter un médecin.

Enfin, lorsque l’épiderme a subi une infection, ou a été trituré à l’aide d’une pince à épiler, il tend à s’épaissir et à former des cicatrices, plus ou moins difficiles à enlever.

Poils incarnés : que faire en cas de marques ?

Et si vous avez des marques après avoir enlevé vos poils incarnés ? Pour les petites traces pigmentaires, on peut appliquer différents produits” :

  • Des crèmes exfoliantes
  • Des crèmes aux acides de fruits AHA,
  • Voire des crèmes anti- acné, sur avis médical pour ces dernières”, propose le Dr Roos.

Pour les peaux mates l’utilisation de dépigmentants locaux sur le corps est également possible.

Sachez que ces taches régressent d’elles-mêmes, au bout de 2 ans en général“, indique le Dr Roos. En revanche, “pour les marques en creux (peau à l’aspect grêlée), seul le laser peut améliorer les choses“, précise-t-elle.

Poils incarnés : comment prévenir les récidives ?

On peut lutter contre l’incarnation du poil en utilisant des crèmes exfoliantes ou gommages“, indique la dermatologue. En éliminant les cellules mortes, le poil aura ainsi plus de facilité à traverser la peau. Le gommage doit être réalisé avant le rasage, de préférence. Pensez également aux soins émollients (à base d’amande douce, d’huile d’argan ou d’aloe vera), qui vont amollir la peau et l’hydrater. 

Faites aussi attention à l’hygiène :

  • Ne prêtez pas votre épilateur ;
  • Désinfectez la tête de celui-ci ;
  • Éliminez bien tous les petits bouts de poil restant, qui sont autant de nids à microbes.

Si vous voulez vraiment ne plus avoir de poils incarnés, il faut vous épiler au rasoir dans le sens du poil… ou ne plus vous épiler du tout.

Autre solution, pour régler définitivement le problème, la destruction des follicules pileux des jambes et du maillot par le laser. “On peut également faire une épilation au laser sur la barbe : dans ce cas, on ne détruit pas tous les follicules pileux, on se contente de désépaissir“, explique la dermatologue.

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